Le syndrome d’intolérance à l’histamine, vous connaissez?

<< En plus d’affecter surtout la gente féminine, le syndrome d'intolérance à l'histamine partage plusieurs symptômes avec la dominance estrogénique. Cette dernière résulte souvent d’une difficulté à métaboliser et à excréter efficacement nos estrogènes, combinée à un syndrome d’intestin perméable accompagné d’une dysbiose qui favorisent le recyclage des estrogènes métabolisés et leur accumulation dans notre système. >>

L’apparition des premiers bourgeons du printemps s’accompagne désormais de nombreuses publicités vantant les mérites de tout un arsenal de médicaments antihistaminiques auxquels une proportion grandissante de la population a maintenant recours. En tant que naturopathe, j’entends régulièrement parler d'intolérance à l'histamine et encore ces jours-ci, une dame m’a contactée pour savoir s’il existait un test pouvant confirmer son auto-diagnostique ‘d’allergie à l’histamine’. Précisons que puisque l’histamine est une substance naturellement produite par notre organisme, on ne peut pas réellement parler d’intolérance ou d’allergie à cette dernière. Cependant, la mauvaise réputation de l’histamine provient du fait que son accumulation excessive dans le corps peut être responsable de symptômes incommodants voire très sérieux chez les personnes allergiques et asthmatiques. Ce mois-ci, je vous propose donc de démystifier l’histamine et d’explorer les moyens naturels éprouvés pour favoriser son taux optimal.


Histamine 101

L'histamine est synthétisée dans plusieurs organes et exerce de nombreuses fonctions au sein de l'organisme. Elle appartient au groupe des amines biogènes et on la considère comme une cytokine - soit une molécule de signalisation – qui participe aux réactions de défense de l’organisme. Elle est aussi présente à divers degrés dans plusieurs aliments, surtout ceux obtenus par fermentation microbienne.


Fonctions de l’histamine

Au niveau de la réponse immunitaire, l’histamine est libérée lors de l’activation des basophiles et des mastocytes. Sa principale fonction est de détruire les substances étrangères mais elle est aussi libérée lors de réactions allergiques. L’histamine est également sécrétée par des cellules de la paroi de l'estomac pour réguler la sécrétion d’acide chlorhydrique ainsi que par des neurones du système nerveux central pour le contrôle de l'éveil.


L’histamine participe à d’autres fonctions-clés telles que : L’augmentation de la puissance et de la fréquence des battements cardiaques via la libération d’adrénaline; La suppression de l’appétit et le déclenchement des vomissements; La régulation de la température corporelle, de la pression artérielle et de la sensation de douleur ainsi que la régulation de l’équilibre hormonal.


Qu’est-ce que le syndrome d’intolérance à l’histamine?

Le syndrome d’intolérance à l’histamine (ou histaminose) est un ensemble de symptômes chroniques causé par un déséquilibre entre l'histamine accumulée dans le corps et ses capacités de dégradation, ce qui provoque un taux excessif d'histamine. Chez les personnes en bonne santé, l'histamine alimentaire peut être rapidement détoxifiée par la diamine oxydase (DAO), la principale enzyme du métabolisme de l'histamine ingérée qui se trouve principalement dans la muqueuse de l’intestin grêle. Toutefois, l’activité de cette enzyme peut être réduite chez certaines personnes. Par conséquent, l’histamine produite par l'organisme et celle absorbée par l’alimentation ne peuvent plus être détruites, ou seulement partiellement, ce qui provoque un excès d’histamine associé à de nombreux symptômes imitant une réaction allergique tels que la rougeur et l’œdème du visage, l’éruption cutanée et les démangeaisons. Ces symptômes cutanés s’accompagner souvent de signes généraux comme les céphalées, les palpitations cardiaques et les étourdissements. Enfin, des symptômes secondaires de nature gastro-intestinale tels que les nausées, les maux d’estomac, les vomissements et la diarrhée peuvent aussi apparaître.

N.B. : L'alcool et les médicaments qui libèrent de l'histamine ou bloquent la DAO peuvent être responsables de l’excès d’histamine.

Quelques symptômes associés à l'excès d'histamine


  • Urticaire ou démangeaisons

  • Palpitations, hypotension, hypertension, arythmie

  • Insomnie

  • Asthme

  • Rhinite

  • Sensation de resserrement de la gorge

  • Diarrhée

  • Intolérances alimentaires

  • Fatigue importante et irritabilité

  • Dépression ou anxiété

  • Douleurs musculaires

  • Maux de tête

  • Rougeurs

  • Bouffées de chaleur

Quelle est la prévalence du syndrome d’intolérance à l’histamine?

En raison de la nature multiforme des symptômes, la prévalence du syndrome d’intolérance à l’histamine est sous-estimée. On sait toutefois qu’elle touche surtout les femmes à partir de l’âge de 40 ans et que le risque est particulièrement élevé chez les personnes souffrant d’une maladie inflammatoire de l’intestin ou d'une allergie alimentaire croisée.


La connexion histamine-estrogènes

En plus d’affecter surtout la gente féminine, le syndrome d'intolérance à l'histamine partage plusieurs symptômes avec la dominance estrogénique. Cette dernière résulte souvent d’une difficulté à métaboliser et à excréter efficacement nos estrogènes, combinée à un syndrome d’intestin perméable accompagné d’une dysbiose qui favorisent le recyclage des estrogènes métabolisés et leur accumulation dans notre système.

Fait intéressant, les cellules possèdent habituellement des récepteurs spécifiques auxquels uniquement les messagers chimiques et les hormones correspondants peuvent se fixer. Dans le cas de l'histamine et des œstrogènes, ils parviennent à se fixer aux mêmes récepteurs. Les estrogènes provoquent donc la libération d'histamine des mastocytes présents notamment dans les organes reproducteurs. De plus, des études démontrent que les estrogènes ont un effet inhibiteur sur la DAO. Conséquemment, plus le taux d'œstrogènes est élevé, plus grande sera la quantité d'histamine libérée dans la circulation sanguine. Inversement, plus d'histamine entraîne aussi plus d'œstrogènes via une augmentation de l’hormone lutéinisante (LH) qui en favorise une production ovarienne accrue. C’est un cercle vicieux dont on ne peut se sortir qu’en adressant simultanément l’excès d'histamine et la dominance estrogénique.


Comment savoir si je suis affectée par le syndrome d’intolérance à l’histamine?

On peut facilement vérifier si nos symptômes sont améliorés par un antihistaminique ou par l’adoption d’une diète réduite en histamine. Le cas échéant, on peut identifier la présence de polymorphisme génétique affectant la DAO grâce à certains tests génétiques disponibles en vente libre comme MyBlueprint. Cependant, pour établir un diagnostic définitif, seul le médecin peut procéder à un test de provocation orale contrôlé.


Comment réduire le taux d’histamine?

  1. Identifiez vos prédispositions génétiques : L’efficacité de la DAO peut être affectée par une variation génétique (ou polymorphisme) affectant son efficacité. Si le test génétique révèle sa présence, on doit appliquer ces recommandations de manière consistante.

  2. Adoptez une alimentation réduite en histamine : beaucoup d’aliments sont riches en histamine et d’autres agissent comme “libérateurs d’histamine“ en induisant une sécrétion d’histamine par les cellules du corps. Des listes d’aliments à éviter sont disponibles sur internet mais de manière générale, la fermentation, la maturation et la transformation des aliments augmente leur contenu en histamine.

  3. Évitez les substances inhibitrices de DAO : la DAO est une enzyme sensible dont l'activité peut être inhibée par des substances telles que l’alcool, la théobromine (cacao, thé, noix, etc.) et plusieurs médicaments. Si vous consommez des médicaments – incluant les antihistaminiques - vérifiez avec votre pharmacien ou votre naturopathe s’ils affectent l’activité de la DAO.

  4. Adressez tout problème intestinal. Les maladies inflammatoires de l’intestin perturbent le microbiome (flore intestinale) et la perméabilité intestinale affectant l’élimination de l’histamine.

  5. Prenez soin de votre microbiome : La prolifération d’espèces productrice d’histamine au sein du microbiome liée à la prise d’antibiotiques ou au régime alimentaire (lactobacilles) pourrait en être un facteur de déclenchement du syndrome d’intolérance à l’histamine.

  6. Évitez le gluten et autres substances allergisantes : elles favorisent la libération d’histamine.

  7. Comblez vos carences en vitamine B6, en cuivre et en vitamine C : ce sont les cofacteurs enzymatiques qui assurent le bon fonctionnement de la DAO.

  8. Attention au stress, aux fluctuations hormonales, à la pratique d’activité physique violente, à la surexposition au soleil et la consommation excessive d’alcool qui sont d’autres facteurs pouvant déclencher la libération d’histamine et réduire son élimination.

En conclusion

Avec ou sans diagnostique officiel, les symptômes d’excès d’histamine peuvent être atténués par les facteurs énumérés précédemment. Il serait souhaitable de vous faire accompagner dans votre démarche par une professionnelle compétente en la matière afin d’éviter d’éventuelles carences nutritionnelles en raison de l’étendue de la diète réduite en histamine et aussi pour pouvoir tirer pleinement profit de l’information fournie par le test génétique, le cas échéant.

Chantal Ann Dumas ND.A. pratique la naturopathie depuis 1998. Également diplômée en homéopathie et Intelligence psychocorporelle, elle axe sa pratique autour de la santé des femmes. Communicatrice aguerrie, elle offre de nombreuses formations en santé intégrative et on la retrouve régulièrement sur les ondes de Radio Centre-Ville 102,3 FM et de La Radio allumée 103,3 FM. Elle offre des consultations en français, anglais et espagnol. info@naturopathe.ca


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