Abies balsamea (sapin baumier): Roi de la forêt boréale.


Le sapin baumier est un conifère pouvant atteindre 10 à 15 m de hauteur. Ses aiguilles mesurent de 13 à 20 mm et ses cônes sont longs de 6 à 10 cm. violacés et très résineux. L'écorce du sapin baumier est quant à elle recouverte de vésicules résinifères qui contiennent une substance nommée « Baume du Canada » qui est en fait une oléorésine très odorante(1). Ce conifère peut vivre jusqu'à 150 ans, mais vit en moyenne 80 ans.


Le sapin baumier peut pousser partout mais il affectionne surtout les lieux froids et humides. C'est le plus vigoureux de tous nos résineux et le plus septentrional des sapins du monde comme le démontre bien son aire de répartition qui s'étend jusqu'au 58e parallèle (Ungava), rivalisant ainsi avec l'épinette noire et le mélèze laricin. On le retrouve exclusivement en Amérique du Nord.


Le tronc de l’arbre est recouvert de vésicules résinifères qui contient une oléorésine, la « gomme de sapin », dont est issu le « Baume du Canada »; ce baume est utilisé dans le domaine de l'optique pour l'assemblage des lentilles et pour la préparation des lames de microscope en raison de son indice de réfraction très près de celui du verre.(1)

Ethnomédecine

Du côté ethnobotanique, la médecine traditionnelle canadienne française avait pour habitude d'utiliser la « gomme de sapin » en guise de médicament antiscorbutique, antiseptique pour les plaies et pour apaiser les brûlures.(1) Dans son livre « Native American Medicinal Plants: An Ethnobotanical Dictionary », Daniel Moerman relate de très nombreux usages ethnobotaniques du sapin baumier. La tribu des Algonquins utilisait la gomme de sapin en cataplasme sur les blessures et morsures d'insectes, les aiguilles comme laxatif sous forme de thé et les racines pour soigner les problèmes cardiaques. Les Iroquois quant à eux utilisaient autant la vapeur d'une décoction des branches contre les rhumatismes, la résine comme cataplasme anticancéreux et comme traitement pour le rhume ou bien certaines parties de l'arbre non spécifiées pour traiter la tuberculose et la gonorrhée. Dans la tribu Micmac, la gomme était utilisée contre le rhume et pour soulager les brûlures ainsi que pour traiter les plaies et les contusions. Plusieurs autres tribus amérindiennes employaient aussi le sapin baumier pour des usages similaires à ceux mentionnés ci-haut. (2)

L’huile essentielle

Elle est obtenue à partir de la distillation à la vapeur d’eau des aiguilles du sapin baumier. La composition de l'huile essentielle extraite des aiguilles a été déterminée par le laboratoire LASEVE de l’UQAC et compilée dans ci-dessous. (3)


C’est une huile essentielle très populaire avec de nombreux usages traditionnels mais qui, curieusement, jusqu’à ce jour, n’a fait l’objet que de peu d’études scientifiques. Cependant de nombreuses études ont été consacrées à ses principales composantes comme l’α et le β- pinènes.

Propriétés antibactériennes

Dans son étude de 2006 André Pichette démontra que l’huile essentielle de sapin baumier est active contre le Staphylococcus aureus mais inactive contre Escherichia coli. (3) Cependant Takikawa et al. ont démontré que le β-pinène agit sur les souches pathogènes de Escherichia coli, mais est inactif contre les souches non pathogènes.(4) Dans une autre étude en 2007 l’huile essentielle de sapin baumier s’est révélée active contre la bactérie Pseudomonas aeruginosa.(5)


L’α-pinène réduit la résistance aux antibiotiques de la bactérie Campylobacter jejuni associées à des entérites bactériennes.(6) Le (+)-β-pinène est actif contre le Staphylococcus aureus résistant à la méthylcillinine (SARM). Dans la lutte contre le SRAM le (+)-β-pinène a un effet synergique avec les antibiotiques ce qui permet d’en réduire le dosage et la toxicité.(7)La présence d’α-terpinéol confère à l’huile essentielle de sapin baumier d’intéressantes propriétés antiseptiques aériennes et antibactériennes à large spectre d’action, notamment contre les bactéries causant les infections cutanées telles que l’acné.(8, 9, 10, 11)

Propriétés antifongiques

Les α- et β- pinènes sont très actifs contre le Candida albicans et préviennent la formation de biofilms. Le (+)-β-pinène est actif contre le Cryptococcus neoformans, un mycète encapsulé du type levure qui provoque des méningites chez les personnes immunodéprimées (ex. SIDA).(13) Le β-phellandrène déploie aussi une forte activité contre le Candida albicans.(14) La présence d’α-terpinéol et de bornéol contribuent également à son activité fongique.(14, 15)

Propriétés antivirales

Étonnamment Il ne semble pas avoir eu d’études spécifiques sur les activités antivirales de l’huile essentielle de sapin baumier bien qu’elle soit généralement employée dans la prévention et la lutte contre les infections virales respiratoires comme le rhume et la grippe. L’étude in vitro de Astani et Reichling (2010) comparant l’activité antivirale de divers monoterpènes en provenance de diverses huiles essentielles a constaté une activité antivirale significative de l’α-pinène contre le virus de l’herpès simplex 1 (HSV-1).(16) Une autre étude in vitro de Astani et Schnitzler (2014) a démontré la grande activité antivirale du β-pinène et du limonène contre le virus de l’herpès simplex 1 (HSV-1).(17) Le terpinolène a aussi démontré in vitro qu’il peut inactiver le virus de la grippe A/PR/8 H1N1.(18, 19) La présence de l’α-terpinéol contribue également à l’activité antivirale. (20)In vivo le β-pinène est métabolisé en α-terpinéol.(21) Selon Djilani et Dicko (2012) l’α-humulène, serait la meilleure composante antivirale connue qu’on peut retrouver dans les plantes. (22) Tandis que Astani, Reichling, et Schnitzle, dans une étude in vitro, ont qualifié le β-caryophyllène comme l’une des composantes les plus actives contre virus de l’herpès simplex 1 (HSV-1).(23) Ces deux composantes sont présentes dans l’huile essentielle de sapin baumier.


In vivo ona démontré que l’activité antivirale d’une huile essentielle (ex. Melaleuca alternifolia) est supérieure à celle de ses composantes prises isolément et que la composition chimique, à elle seule, ne permet pas de prédire l’étendue de l’activité antivirale d’une huile essentielle. (16, 24)Ces observations peuvent s’appliquer à l’huile essentielle de sapin baumier et suggèrent une probable synergie antivirale entre ses diverses composantes.

Propriétés expectorantes et mucolytiques

L’huile de sapin baumier contient un cocktail de composantes expectorantes et mucolytiques. Le δ-3-carène, l’une des composantes majoritaires de l’huile de sapin baumier, a été reconnu pour ses qualités expectorantes et mucolytiques dans les cas d’infections respiratoires aigües. (25) L’α-pinène a fait ses preuves comme expectorant et mucolytique, dans les cas des bronchites aiguës et chroniques, sous la forme d’une capsule, le GeloMyrtol®, contenant un extrait normalisé de α-pinène 20 mg, limonène 75 mg et 1,8 cinéole 75 mg.(27, 28, 29, 30) Le camphène, quant à lui, s’est illustré comme expectorant et mucolytique chez les lapins. (30)

Propriétés endocrinorégulatrices (axe hypophyso-cortico-surrénalien)

Dans « L’aromathérapie exactement » Franchomme et Pénoel parlent, sans les citer, de recherches qui ont permis de montrer le rôle possible, chez l’homme, de certaines huiles essentielles terpéniques, comme stimulant hormonal intervenant sur l’axe hypophyso-cortico-surrénalien. (31)


Ces recherches demeurent pour l’instant introuvables mais l’étude de cas du Dr. John Berardi, un réputé physiologiste et biochimiste, est des plus révélatrice. Après avoir ingéré 4 gouttes d’huile essentielle d’épinette bleue (Picea pungens) et 4 gouttes d’huile essentielle de sapin baumier (Abies balsamea) au petit déjeuner et au dîner pendant 8 semaines il constata une augmentation de + 26% de la testostérone totale, de + 18% de la somatomédine (IGF-1), +10% de la testostérone libre, +78% de l’hormone lutéinisante (LH) et + 50% de la folliculine (FSH). Des résultats similaires furent obtenus auprès de quatre autres sujets. Cette étude est limitée mais supporte l’idée de l’activité stimulante hormonale de l’huile essentielle de sapin baumier qui mériterait d’être étudiée plus en profondeur. (32)

Propriétés anti-inflammatoires, antispasmodiques et analgésiques

De nombreuse composantes de l’huile de sapin baumier s’avèrent dotées d’activités anti-inflammatoires, antispasmodiques et analgésiques pouvant être mises à contribution dans le cadre du traitement de diverses maladies inflammatoires comme l’arthrose ou l’asthme.

  • α-pinène (33,34, 35)

  • β-pinène (36, 37)

  • δ-3-carène (38)

  • acétate de bornyle (39, 40, 41, 42)

  • limonène (32, 40)

  • camphène (45)

  • β-myrcène (46, 47, 48, 49)

  • α-humulène (50)

  • β-caryophyllène (51, 52, 53, 54, 55, 56, 57, 58)

Propriétés antioxydantes

Les études démontrent que les monoterpènes, dont est majoritairement composée l’huile essentielle de sapin baumier, possèdent d’intéressantes propriétés antioxydantes qui peuvent expliquer, en bonne partie, leurs nombreuses activités anti-inflammatoires et antitumorales. L’α- et le β-pinène ont même été qualifiés, compte tenu de la diversité et de l’étendue de leurs bienfaits, de « cadeau miracle de la Nature ». (59, 60, 61)


Le β-pinène, la composante majoritaire de l’huile essentielle de sapin baumier, est un puissant éradicateur des radicaux libres hydroxyle HO, ce qui explique sa capacité à soulager les douleurs musculaires et rhumatismales. (62) L’α-pinène protège contre le stress oxydatif engendré par l’excès de radicaux libres (radical hydroxyle HO•, anion superoxyde O2•–, peroxyde d’hydrogène H2O2, etc.). 63, 64


L’acétate de bornyle exhibe une très grande activité « superoxide dismutase-like »; les superoxydes dismutases (SOD) sont enzymes qui dismutent les anions superoxyde O2en oxygène O2 et peroxyde d'hydrogène H2O2 (65). Des recherches in vitro ont démontré que le limonène protège efficacement contre le stress oxydatif en éradiquant les radicaux libres.(66, 67)D’autres recherches se sont intéressées au camphène et ont démontré qu’il réduit la production de monoxyde d’azote NO, la peroxydation des lipides et les diverses espèces réactives de l'oxygène tout en stimulant l’activité des enzymes antioxydantes. (68, 69)


Le terpinolène s’est révélé être un efficace neutralisateur de radicaux libres. De plus on a observé qu’il inhibait l’oxydation des lipoprotéines de basse densité (LDL); il pourrait ainsi avoir un rôle protecteur contre les maladies cardiovasculaires.(70, 71, 72) Enfin, l’α-humulène, même présent à faible concentration, est un puissant inducteur de l’enzyme antioxydante glutathion S-transférase (GST) importante dans la protection contre le cancer. (73, 74)

Propriétés anti-ostéoporose

Plusieurs composantes de cette huile essentielle ont le potentiel de prévenir et lutter contre l’ostéoporose en modulant le métabolisme osseux : : l’α- et le β-pinène, le bornéol et l’acétate de bornyle,(75, 76) le δ-3-carène. (77) Elles interviennent en inhibant les ostéoclastes, cellules responsables de la résorption du tissu osseux, ou en stimulant l’activité des ostéoblastes, cellules qui synthétisent la partie non-minérale des os (ostéoïde) et participent ensuite à la minéralisation de cette même matrice.

Propriétés gastro-protectrices, antiulcéreuses et toniques digestives

Les composantes suivantes, présentes dans l’huile essentielle de sapin baumier, ont démontré des propriétés gastro-protectrices et antiulcéreuses : l’α-pinène (78), le limonène (79) et l’α-terpinéol (80). Une étude a même conclu que l’effet gastro-protecteur de l’α-pinène contre les reflux gastro-œsophagiens et les ulcères était similaire à celui de la ranitidine.(81) On a également constaté que l’α- et le β-pinène stimulent le tonus gastrique et accélèrent la vidange gastrique. (82) L’α-pinène stimule la production de l’amylase et de la lipase pancréatiques.(83)

Propriétés inhibitrices de l’acétylcholinestérase

La composition de l’huile essentielle du sapin baumier suggère son utilité pour lutter contre la maladie d’Alzheimer. L’α-pinène (84), le δ-3-carène (85) et le bornéol (86) s’avèrent de bons inhibiteurs de l’enzyme acétylcholinestérase surexprimée dans le cas de l’Alzheimer.

Propriétés anxiolytiques

Chez les rats on a observé que l’α-pinène se lie directement aux récepteurs GABAA-Benzodiazépine (GABAA-BZD) ce qui entraîne un effet anxiolytique et favorise l’induction du sommeil. (87, 88)


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